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谷歌AI負責人接管搜索:搜索將整合人工智能技術

  [摘要]人工智能正在扮演越來越重要的角色。我們認為,一些真正的大事正在發生。  

谷歌AI負責人接管搜索:搜索將整合人工智能技術

  谷歌的研究部門正在迅速發展,并招攬了一些知名計算科學家,包括鼎鼎大名的吉奧夫·辛頓(Geoffrey Hinton)、皮特·諾維格(Peter
Norvig)和雷伊·庫茲韋爾(Ray Kurzweil)。與此同時,谷歌也有一些自行培養的天才,例如傳說中的技術大牛杰夫·迪恩(Jeff Dean)。

  這些知名人物都在谷歌從事技術研發,并因此名聲大噪。但實際上,他們都在為一名更低調的工程師工作,這就是約翰·基南德里(John
Giannandrea)。

  從下月開始,谷歌搜索業務也將被納入基南德里的麾下。而搜索業務是谷歌的核心。

  本周三,谷歌搜索業務資深負責人艾米特·辛哈(Amit
Singhal)宣布即將退休。谷歌沒有讓他的副手們接替他的職位,而是聯系了基南德里。此前,基南德里領導著谷歌的研究部門,而未來這兩大部門將進行整合。

  這一調整預示著更重要的轉變:機器智能正深入谷歌的核心產品。(畢竟谷歌創始人也是人工智能的信徒。)與此同時,這也反映了谷歌對于未來搜索的思路,這樣的未來需要人工智能專家的更多參與。搜索對谷歌至關重要,而谷歌必須在這一領域推動創新,繼續控制搜索市場。在智能手機上,這一點尤為重要,因為智能手機用戶更青睞應用,而非網頁,而谷歌在移動端的領先優勢并不明顯。

  辛哈于2000年從AT&T貝爾實驗室轉投谷歌,他是少數幾名有能力影響谷歌核心產品的資深高管。在谷歌公司內以及互聯網搜索行業,他備受尊重,他也是搜索結果純潔性的捍衛者。不過,他在圈外名氣不大。

  相比之下,知道基南德里的人更少。不過,與谷歌CEO桑達爾·皮查伊(Sundar
Pichai)多名缺乏鮮明個性的副手一樣,這名工程師也并非新手。在互聯網行業,他是許多技術的先驅。自2010年加入谷歌以來,他已經將許多高精尖的研發項目從實驗室嘗試變為了消費者手中的產品。

  網景創始人、知名投資人馬克·安德森(Marc
Andreessen)表示:“他是硅谷科技的夢想家。”在網景最輝煌的時期,基南德里曾擔任該公司首席技術專家。在此之前,他曾供職于早期科技公司Silicon
Graphics和General Magic。

  安德森在郵件中表示:“他總是處于行業前沿,與他交談總是能讓我學到新東西。對谷歌來說,這是個好消息。”

  谷歌拒絕讓基南德里接受采訪。去年秋季,基南德里曾在谷歌總部舉行小型發布會,向記者們介紹機器學習技術。他的語調很平和,但其中包含了許多干貨,簡單扼要地介紹了機器學習技術對谷歌的重要性。

  當時,關于人工智能技術,他表示:“近期,人工智能正在扮演越來越重要的角色。我們認為,一些真正的大事正在發生,這既新鮮又意義重大。”

  機器學習影響搜索

  這樣的新鮮事物就是人工智能的復興。谷歌及其競爭對手都在向這一方向努力。

  簡單而言,機器學習是一種計算機不遵循預先編制的程序、自行處理數據的方法。由于硬件的發展以及數據量的暴增,這一有著數十年歷史的科學正迅速進入現實世界。

  例如,機器學習正在影響搜索。

  從誕生之初開始,谷歌搜索算法就一直處于領先。這一算法判定了不同搜索結果的權重。不過,這一算法仍基于人工編寫的代碼。一些谷歌前員工表示,過去多年時間里,辛哈拒絕讓機器學習技術去影響搜索結果。

  然而情況正在改變,而最先受影響的是即時搜索結果和“知識圖譜”。基南德里此前協助了知識圖譜的開發。去年,谷歌發布了面向搜索的人工智能系統RankBrain。這一系統能以更高的效率處理從未見過的搜索關鍵詞。

  這將確保谷歌的搜索引擎的持續進步。此外,這也帶來了更強大的預測式搜索,優化搜索結果的準確性。營銷軟件公司Moz的蘭德·費什金(Rand
Fishkin)表示,在很短的時間里,谷歌就顛覆了已有10多年歷史的搜索引擎優化方法。

  在去年秋季的發布會上,基南德里指出,研究如何處理首次出現的搜索關鍵詞很重要。未來,更多搜索將來自移動設備,而用戶使用的語言并非英語。

  基南德里于2010年加入谷歌,當時谷歌收購Metaweb
Technologies。基南德里是該公司首席技術官,研究過多種不同的人工智能系統,例如一種將相關對象關聯在一起的系統。此外,該公司也在研究機器學習系統。

  深度學習創業公司Skymind聯合創始人克里斯·尼克爾森(Chris
Nicholson)表示:“他們實現了對數據更精確的分類和預測。對谷歌來說,這很重要。谷歌希望能更精確地預測用戶的搜索,以及他們想要買什么。”

  搜索的堡壘

  為了做到這一點,谷歌需要保持搜索業務的領先。然而,搜索業務正成為谷歌近期的隱憂之一。盡管谷歌搜索廣告收入依然巨大,但在移動端,用戶正更多地使用應用而非網頁,此外亞馬遜和蘋果正帶來激烈競爭。這些公司也在研究機器學習技術。

  因此,谷歌正在積極改變傳統的搜索模式,尤其是在移動端。在辛哈的領導下,谷歌正積極編目移動應用內的內容,便于用戶搜索。而谷歌搜索服務也在積極整合谷歌Now語音助理服務。

  盡管對谷歌的搜索戰略非常重要,但這樣的轉變也引起了谷歌內部的一些異議,這將是基南德里需要處理的問題。一名谷歌員工看好基南德里,認為他有能力改變谷歌搜索部門內“宗教式”的行為。

  在這一過程中,基南德里還需要管理逐漸龐大的谷歌研究團隊,確保他們的工作對谷歌有意義。他還要確保谷歌研究部門的魅力,從而更好地與其他科技巨頭爭奪人才。

  基南德里在去年秋季的發布會上表示:“我們實際上并不知道,科學的未來會向何處發展。而一旦開始得到應用,那么人們就不會再認為這有什么出奇之處。”

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